Perché sentiamo prurito quando prendiamo una puntura di zanzara?

Dirai che non ti è mai successo, in una calda notte d'estate, mentre dormivi con le finestre spalancate, una zanzara affamata che fa festa e ti riempie di morsi? Ma dopo tutto, perché, oltre a succhiare il nostro sangue, questi dannati insetti ci fanno prudere?

Secondo Today I Found Out, ciò che accade è che quando le zanzare femmine perforano la nostra pelle - usando una struttura chiamata proboscide - per succhiare il sangue, ci iniettano anche una piccola quantità di saliva. Questa sostanza contiene diversi anticoagulanti ed enzimi nella sua composizione che aiutano gli insetti a succhiare il sangue più facilmente.

Prurito, prurito

Fonte immagine: riproduzione / Wikipedia

Tuttavia, una volta che le zanzare sono soddisfatte - o quando sono spaventate - e se ne vanno, il nostro sistema immunitario reagisce alla saliva lasciata dal morso, producendo anticorpi che attaccano gli antigeni presenti nella sostanza. Questa risposta provoca il rilascio di istamina, che a sua volta provoca una reazione infiammatoria.

Il rilascio di istamina aiuta anche i globuli bianchi e altre proteine ​​a combattere gli "invasori" nel nostro corpo, rendendo i capillari di queste strutture più permeabili. Pertanto, l'istamina fa gonfiare i vasi sanguigni più vicini alla regione interessata, dando origine al morso rosa e irritato che ci uccide con prurito.

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Mentre è praticamente impossibile resistere alla tentazione di scavare le unghie nel morso e graffiare e graffiare, peggiora solo le cose. L'atto provoca ancora più irritazione e infiammazione nell'area interessata, facendo sì che il sistema immunitario "pensi" che siano necessari più anticorpi per combattere gli agenti nemici. Pertanto, più graffiamo, più diventa gonfia la regione, più aumenta il prurito, che a sua volta durerà più a lungo.

Il sangue, a proposito, non è solo un banchetto per le zanzare! Solo le femmine sono "assetate di sangue" - i maschi non ci attaccano - e usano questa sostanza per produrre uova che, come sapete, daranno origine a maledette zanzare che interrompono il sonno notturno!

* Originariamente pubblicato il 22/03/14