I microbi ancestrali potrebbero aver creato la più grande riserva d'oro del mondo

Quasi la metà dell'oro che sia mai stato estratto nel mondo proveniva da un luogo chiamato Bacino di Witwatersrand, uno strato profondo di rocce punteggiate di metalli preziosi che giacciono in Sudafrica.

Secondo uno studio dello scienziato svizzero Christoph A. Heinrich, pubblicato di recente sulla rivista Nature Geoscience, la spiegazione per l'accumulo di così tanto oro in un posto è la pioggia acida che si è abbattuta sul nostro pianeta 3 miliardi di anni fa. la presenza di microbi nella regione.

Lascia che arrivi la pioggia

Prima che la Terra passasse il Grande Evento di Ossidazione, quando i microbi rilasciavano ossigeno nell'atmosfera, c'erano molte altre sostanze chimiche nell'ambiente. Uno era lo zolfo, che, quando reagiva con l'acqua, formava idrogeno solforato, che precipitava in una pioggia acida.

Quando questa sostanza è caduta con la pioggia sui depositi d'oro dei Monti Kaapvaal Craton nella parte nord-orientale del paese, ha reagito con il minerale e ha creato molecole d'oro idrosolubili. Questo seguì poi il flusso di fiumi lungo la regione fino al Bacino di Witwatersrand, centinaia di miglia a sud.

L'unità è forza

La teoria di Heinrich è che i microbi che vivono nella regione rimuovono la soluzione d'oro dall'acqua attraverso l'ingestione e, quando muoiono, i loro corpi si accumulano sul fondo del bacino. Dopo la decomposizione dei microrganismi, rimase solo l'oro, che filtrava negli strati rocciosi. Lo scienziato svizzero basa questo scenario sul fatto che oggi i microbi possono ridurre l'oro dalla sua forma ionica disciolta nell'acqua alla forma solida dell'elemento.

Piccoli come possono essere individualmente, quando raccolti in grandi quantità questi esseri sono abbastanza potenti da rimodellare la forma delle cose, proprio come hanno fatto nell'atmosfera. Se non fosse per loro, non avremmo l'ossigeno da respirare, l'elemento più fondamentale per la vita umana sul pianeta.