Nuovi fossili di dinosauro di tipo si trovano in Tailandia

Una nuova specie di dinosauro è stata scoperta dai paleontologi in Thailandia. Fossili sono stati trovati da parti del cranio, costole, arti inferiori e colonna vertebrale. L'animale si chiamava Siamraptor suwati ed è la scoperta più completa di tali dinosauri nel sud-est asiatico.

Il siamraptor è stato attribuito al gruppo dei carcarodontosauri, che fa parte di un altro gruppo più ampio, gli allosauri. Molto prima dei famosi tirannosauri, gli allosauri erano i più grandi predatori del loro tempo e si diffondevano in diverse regioni del pianeta. Questa è la prima volta che un esemplare del gruppo è stato trovato nel sud-est asiatico. Fossili di carcarodontosauro erano già stati trovati in altre parti dell'Asia, dell'Africa e dell'Europa.

Secondo i ricercatori, il siamraptor misura tra 6 e 7 metri di lunghezza. Il suo cibo era carnivoro e i suoi denti erano simili a quelli degli squali. La regione in cui sono stati scoperti i frammenti fossili, ora un'area agricola, un tempo aveva un terreno piatto e allagato e modellava l'habitat delle specie di dinosauri.

(Fonte: IFL Science / Riproduzione)

Scavi e scoperte

I primi esemplari di carcarodontosauri sono stati trovati in Egitto nel 1914. Nei decenni successivi, i ricercatori hanno collegato altri fossili scoperti al gruppo. I risultati includono alcuni dei più grandi dinosauri di sempre.

In Thailandia, gli scavi negli ultimi decenni hanno avuto successo e hanno identificato due nuove specie di dinosauri erbivori e un antenato di coccodrilli. Il team di ricerca che ha effettuato le scoperte fa parte di un progetto di ricerca tra Thailandia e Giappone che esiste dal 2007.

Durante gli scavi che hanno rivelato le nuove specie erbivore, sono stati trovati i fossili di siamraptor. La roccia che ha depositato l'osso risale a 113-125 milioni di anni fa, indicando il periodo in cui il dinosauro visse. Il siamraptor è quindi un ramo evolutivo iniziale tra i carcarodontossauridi, che visse tra 157 e 66 milioni di anni fa.