Nel 1906, anche i resti umani furono mescolati con la carne

Il titolo può sembrare distorto, ma è solo un altro fatto dantesco della nostra storia. Stiamo parlando della più grande rivoluzione industriale nel settore alimentare, che è iniziata negli Stati Uniti e ha colpito il mondo intero grazie al libro di denuncia scritto dall'allora giovane autore Upton Sinclair, intitolato The Jungle . Sebbene il romanzo avesse peccato in letteratura, con il suo esasperato manierismo e il suo appello emotivo per lo shock, fu l'esposizione dell'industria americana della carne in scatola e lo sfruttamento del lavoro immigrato che si distinse.

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Forse la narrativa malsana di Sweeney Todd - con la signora Lovett che scricchiolava i corpi assassinati dalla vendetta del barbiere del diavolo per coprire il crimine e aumentare il riempimento delle sue torte - non era una finzione tanto assurda e distante di ciò a cui il giovane giornalista ha assistito. La differenza era che i crimini erano diversi, così come la ragione per cui le persone finivano nella carne.

Nel 1905, Sinclair fu assunto dal quotidiano Appeal to Reason per riferire sulle fabbriche di carne di Chicago - Swift and Armor. Per mesi ha fatto finta di essere amici o parenti dei lavoratori per trovare lavoro. Sinclair andò a indagare solo sulle condizioni lavorative delle persone, ma alla fine scoprì una negligenza ancora maggiore nei confronti dell'essere umano come consumatore.

Quello che vide l'uomo era che l'igiene nelle industrie praticamente non esisteva, né era qualcosa da prendere in considerazione, poiché era un tempo in cui la linea di produzione non poteva mai fermarsi, che la società doveva sempre vendere di più e spendi di meno. L'ambiente ha accumulato malattie e sporcizia. I topi camminavano dappertutto, sotto e sopra le macchine e gli imballaggi. Si nutrivano dei resti che non venivano puliti e scartati in modo adeguato, anche vagando per le merci che stavano per essere spedite e che erano ammucchiate negli angoli.

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Nei depositi, le trappole per topi piene di veleno non sono state raccolte dai leader. I roditori poi morirono nella carne e talvolta venivano lavorati accanto ad esso.

Salsicce, salsicce, prosciutti e altri tipi di carne in decomposizione o già ammuffiti sono stati mescolati con una buona materia prima per produrre di più e non un grammo da sprecare. Quelli che sembravano o odoravano erano adeguatamente preparati con borato di sodio e glicerina.

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I macelli scarsamente separati da scorte, servizi igienici e altri ambienti erano una scena del crimine. Gli animali portati a morire non facevano distinzioni sul fatto che fossero sani o malati. Tutti entrarono per i ganci e guairono per ore fino a quando il loro momento arrivò sul tapis roulant. Il sangue coagulato che ha impregnato il legno e non è stato quasi mai lavato versato nell'acqua pulita immagazzinata. Nessuno indossava cappelli, grembiuli o maschere. Sudore, capelli, catarro di lavoratori tubercoli, germi e rifiuti vari entrarono in contatto diretto con la carne.

I bambini sono stati assunti e costretti a lavorare per ore e ore, sotto tutte le minacce dei loro anziani. Macchinari esenti da manutenzione e mancanza di un'adeguata protezione o istruzione erano il sigillo mancante per chiudere questa grande lattina di abuso. Era comune per le persone perdere le dita sulle seghe. Ogni giorno Sinclair aveva assistito a un caso diverso. E questi arti caddero nel cibo insieme al sangue e la linea di produzione continuò all'infinito. Nulla è stato gettato via. Niente si è fermato. In casi più estremi, durante la preparazione delle zuppe disidratate, intere persone andavano nei giganteschi calderoni bollenti, solo le ossa venivano salvate. E il cibo era ancora in preparazione. Nessuno spreco

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Ma non c'era supervisione?

Beh, certo che c'era. Nei giorni delle ispezioni, gli ispettori andarono nella sala del consiglio, ricevettero una grossa somma di denaro e se ne andarono senza nemmeno guardare la fabbrica.

Con la pubblicazione di The Jungle nel 1906, che in sole due settimane vendette più di 25.000 copie e inorridì la popolazione, il presidente Theodore Roosevelt inviò il commissario laburista Charles Neil e l'assistente sociale James Bronson a ispezionare le fabbriche. Tuttavia, anche se è stato anticipato l'avvertimento di queste incursioni e i proprietari hanno avuto il tempo di prepararsi, ciò che hanno scoperto non era diverso da quanto riportato da Sinclair nel suo libro.

Circa quattro mesi dopo la pubblicazione più venduta, Roosevelt ha firmato il Food and Drug Act Act, che ha dato vita alla Food and Drug Administration (FDA). Nello stesso anno entrò in vigore la legge sull'ispezione delle carni.

Con tutti questi metodi volti a garantire una stretta supervisione di tutto ciò che veniva consumato negli Stati Uniti per l'importazione e l'esportazione attraverso test scientifici ed esami, l'industria della carne si capovolse e si diresse verso un nuovo futuro. Forse un po 'più pulito e più decente di quanto avrebbero potuto.