I cani sono i nostri migliori amici da 27.000 anni.

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L'addomesticamento del cane iniziò molto prima che si credesse e sarebbe accaduto più di 27.000 anni fa, secondo l'analisi genetica di un frammento di mascella di un cane lupo siberiano di 35.000 anni fa. Quindi gli umani avrebbero addomesticato i cani tra 27.000 e 40.000 anni fa, affermano i ricercatori svedesi, il cui lavoro è stato pubblicato giovedì sulla rivista Current Biology.

Stime precedenti basate sull'analisi del DNA suggeriscono che gli antenati comuni dei cani moderni si erano allontanati dai lupi 16.000 anni dopo l'ultima era glaciale. L'analisi genomica di questo frammento di mascella, la cui datazione al radiocarbonio indica 35.000 anni, rivela che questo cane lupo Taimyr rappresenta l'ultimo antenato comune dei moderni lupi e cani.

Pertanto, "i cani potrebbero essere stati addomesticati molto prima di quanto si pensi", osserva Love Dalen del Museo svedese di storia naturale, uno dei principali autori di questa ricerca. Secondo lui, "l'unica altra spiegazione sarebbe una grande divergenza tra due popolazioni di lupi in questo periodo e una di esse ha dato origine all'intera linea di lupi moderni", spiega lo scienziato.

Ma, aggiunge, questa ipotesi è meno probabile, poiché implicherebbe l'estinzione dell'altra popolazione di lupi in natura. L'analisi del DNA mostra anche che i cani husky che vivono attualmente in Siberia e Groenlandia hanno un elevato numero di geni comuni a quelli del cane lupo Taimyr. Quest'ultimo "visse solo poche migliaia di anni dopo la scomparsa dei Neanderthal in Europa e l'ascesa degli umani moderni in Europa e in Asia", osservano i ricercatori.

Washington, Stati Uniti

Via InSummary.